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La base : le premier Duke Nukem de 1991

L’apparition du jeu d’action culte du blond bodybuildé, protagoniste principal de Duke Nukem date de 1991. La création est signée des 4 développeurs de 3D Realms (Tood Replogle, George Broussard, Allen Blum et Scott Miller). Le First Person Shooter met en scène le gros costaud plein d’humour noir issu d’un mélange entre Arnold Schwarzenegger et Al Bondy. Le jeu tournant sur processeur 286 est encore en basse résolution, comme il se doit, à cette époque où les jeux n’étaient pas encore à la pointe de la technologie. Mais c’est à partir de son troisième opus que le moteur de jeu s’est amélioré et il se fait connaître du public.

Présentation du Duke Nukem

Ce jeu FPS est devenu une saga grâce à la fantastique Duke Nukem 3D. Le personnage principal est un grand blondinet fasciné par les armes à feux et les filles faciles. Il est aussi réputé par ses répliques mordantes. Dans cette version 1991, le CIA l’a engagé pour sauver le monde contre les plans du Dr Proton. Ce dernier est un scientifique fou qui se met en tête de prendre le contrôle de la terre en recourant à tous les moyens possibles. Pour ce, il compte se servir de son armée de Techbots. Parmi les adversaires de Nuke Nukem, on en compte également des ennemis extra-terrestres. N’étant pas un intellectuel, ses stratégies se tournent autour de l’élimination de ses adversaires qui se mettent sur son chemin sans poser trop de questions. Son unique arme dans cette première version était un fusil à radiation. Mais dans l’opus suivant, cette arme a la capacité de tirer sur les missiles ou les lasers. Cela permet d’obtenir de bonus. A travers les épisodes suivants, les stratégies de l’héro consiste à détruire ses ennemis ou les lieux envahis par ses ennemis à la fin de chaque mission. Le premier titre s’écoule bien malgré le fait qu’il a connu deux noms Duke Nukem et Duke Nukem. Cela est dû à un problème du droit d’auteur, mais heureusement Apogee Software a réussi la négociation de droit d’appellation du titre et il a gardé son titre initial. Ce dernier a connu un succès fracassant aux Etats-Unis que les producteurs ont décidé de sortir une deuxième version quelques jours plus tard.

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Critique du jeu

Le titre offre un défouloir satisfaisant pour les joueurs à l’époque. Il est d’ailleurs le premier personnage parlant dans le monde du jeu vidéo. En effet, tous les jeux sortis en ces temps-là sont muets. Le doublage de la première série est assuré par l’équipe d’Apogée. L’opus a surtout connu son heure de gloire à la fin des années 90 où Duke Nukem 3 est sorti. Cette dernière version montre un personnage machiste et obsédé sexuel, un homme nerveux adepte du culturisme, de la bière et des répliques grossières. En un mot, l’univers des épisodes du Duke Nukem s’inspire du film Invasion Los Angeles de John Carpenter et des séries B de l’époque. Mais cela n’empêche pas le personnage de devenir une figure culte de l’histoire de jeux vidéo.